154578 История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?
История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?

История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?

❤ 165 , Категория: Обзоры,   ⚑ 21 Июн 2022г

Привет.

Читая книгу “Oculus”, посвященную Палмеру Лаки, пионеру виртуальной реальности, поймал себя на мысли, что в те годы со страниц прессы не сходило другое имя — Magic Leap. Стартап привлек миллиарды долларов, но в нем никогда не было продукта, только идеи отца-основателя, которые было невозможно воплотить в жизнь. Очередь из инвесторов, включая Google, которая крайне аккуратна в том, что делает, и миллиарды, которые вливали в компанию, чтобы она создала один-единственный продукт — очки виртуальной реальности. Но этого не произошло, да и не могло произойти. Чем-то история Magic Leap неуловимо напоминает путь Theranos и обещания Элизабет Холмс создать технологию, которой никто не мог создать до нее. Но отличий в судьбах компаний также хватает, если Элизабет Холмс – мошенница, и мы знаем об этом из судебных заседаний, то Рони Абовица просто предпочитают не вспоминать в корпорациях, стараясь забыть свои ошибки и не привлекать к ним внимания.

Рони Абовиц (Rony Abovitz) вырос во Флориде, где он изучал инженерное дело в области биотехнологий, его можно безо всяких скидок назвать ученым. Пока он учился в университете Майами, у него было увлечение, Рони рисовал комиксы, как и многие его ровесники. Поколение 70-х выросло на визуальной культуре и на идее того, что невозможное вчера становится обыденностью сегодня. Биотех привлекал внимание, и Рони стал соучредителем компании, которая разрабатывала протезы, главным продуктом стала роботизированная рука. Начиная с 1997 года его увлечение фантастическими аксессуарами стало воплощаться в реальный продукт, к 2004 году он основывает новую компанию — MAKO Surgical, в которую переносит все свои наработки, дело спорится. Различные награды, хирурги восхищаются точностью роботизированной руки, а бизнес идет вверх. В 2010 году Рони понимает, что все возможное случилось, ему почти сорок лет и теперь можно жить в свое удовольствие. Предыдущие годы были наполнены работой, нужно было сделать компанию публичной, в 2008 году это произошло, и он отошел от управления, теперь у него должность главного визионера. Дни наполнены негой, он может читать, смотреть фильмы, прогуливаться и думать, чем еще заняться, деньги на новый проект есть.

В 2010 году идея виртуальной реальности витает в воздухе, обсуждения идут вокруг того, каким будет новый подход к этой теме, предыдущая попытка состоялась почти двадцать лет назад и оказала влияние на поколение Рони Абовица. Идеи виртуальной реальности проникли в массовую культуру, но не могли воплотиться в реальных продуктах, технологии к тому моменту были не готовы. Кажется, что мир изменился и теперь можно создать буквально что угодно. Слухи утверждают, что Apple готовит AR-функции для iPhone, смартфоны на Android обзаводятся AR-приложениями, которые выглядят надуманными и в чем-то нелепыми, но это что-то новенькое. Вполне серьезно обсуждается то, что мир AR/VR-устройств будет огромным, тема становится горячей для всех, в отсутствие технологии как таковой возникает экосистема вокруг нее.

В конце 2011 года на прилавках появляется роман Эрнеста Клайна “Первому игроку приготовиться”, в считанные недели он становится бестселлером. Одна из причин — это раздутая тема виртуальной реальности, она является главным сюжетом книги. Миллиардер Джеймс Холлидей создает виртуальный мир ОАЗИС, где прячет свое завещание и доступ к наследству. Тот, кто найдет в игре все подсказки, сможет получить его деньги, но это не так просто сделать. Виртуальная вселенная, показанная в книге, выдумана с точки зрения технических средств, но в них очень легко поверить, кажется, что это будущее ждет нас за углом. В 2018 году книга экранизирована, фильм также привлек огромное внимание, несмотря на то, что тема VR уже пошла на спад.

Читайте также:  Гид покупателя. Выбираем смартфон от Samsung, правило рационального выбора
История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?

Роман можно сравнить с книгой Нила Стивенсона “Лавина”, в которой тема VR-миров подробно раскрывается, тогда же впервые в обиход входит термин “метавселенная”. Стивенсон считал ожидания людей в 90-е годы, они также думали, что скоро станут возможными виртуальные путешествия, и его книга исследует этот вопрос во всех аспектах. Предвидит будущее.

Рони Абовиц тоже мечтает о таком будущем, его захватывает идея VR-миров. Он придумывает свою собственную вселенную Blue Hour и начинает думать, как можно ее обустроить. Никакого проекта не существует, это выдумка, которая забавляет в свободное время: а что будет, если сделать вот так или так? Игра воображения.

Чем больше деталей в мире Рони Абовица, тем быстрее он приходит к мысли, что необходимо что-то с этим сделать, возможно, написать книгу или создать игру. В 2011 году появляется компания Magic Leap, она создана под эту идею — Рони считает, что игра может прийтись ко двору. В воздухе витает ожидание того, что тема VR будет главной в ближайшее десятилетие.

Очень быстро мечты Рони Абовица подталкивают его к созданию очков дополненной реальности, в которых нарисованные предметы будут дополнять реальный мир. Во всех роликах компании отлично показывается эта идея, например, огромный кит выпрыгивает из пола школьного спортзала.

История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?

Впечатляет и захватывает дух. Описание технологии звучит фантастически, специальная оптика создает световой поток, который примешивается к картинке, получаемой из окружающего мира. Нужны вычислительные мощности, но они прячутся в небольшой коробочке на поясе, она соединена с очками проводом. Позднее именно такое устройство компания демонстрирует всем и каждому, картинки выглядят ошеломляюще привлекательными.

История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?

Первоначально про Рони Абовица почти никто не знает, его идея дополненной реальности выглядит слишком фантастической, но именно таких выступающих ищут на TED, куда в 2012 году его и приглашают. Виртуальная реальность у всех на слуху, а зажигательное выступление Абовица, которого сравнивают со Стивом Джобсом, а также с Возняком, привлекает внимание. Напомню, что это время Oculus Rift, многие верят, что виртуальные миры — это новый фронтир и за них нужно бороться. У Абовица есть видение, и его технология обещает стать самой продвинутой из всех, что существуют на планете. Компания начинает получать патенты и продолжает разрабатывать прототип своего устройства, оно сложное, и это объясняет отсутствие демонстраций. Потенциальные инвесторы смотрят специально созданные ролики, описывающие, какой будет технология, на создание прототипа требуются десятки миллионов долларов.

Читайте также:  Камеры в Galaxy S21 Ultra, опыт использования и впечатления

В начале 2014 года в Magic Leap вкладывают 50 миллионов долларов, первый раунд инвестиций выглядит слишком хорошо, так как технологии все еще не существует, но компания рассказывает, что создает принципиально иной интерфейс для взаимодействия человека и компьютера. Марк Цукерберг приобрел Oculus за два миллиарда долларов, инвесторы заинтригованы сделкой и верят, что виртуальная реальность вскоре взлетит. Все хотят быть на этом поезде, в том числе те, кто не успел на него запрыгнуть раньше.

Вера в то, что Magic Leap перевернет мир, растет, компания рисует мультики, а большие ребята приглядываются к ней. В октябре 2014 года наступает следующий раунд инвестиций, в компанию вкладывают 542 миллиона долларов! Безумная сумма, особенно если вспомнить, что кроме презентаций, красивых роликов, и пластиковых прототипов без железа внутри, у компании нет ничего.

Среди инвесторов — легенды рынка, такие как Кляйне Перкинс (Kleiner Perkins), Андерсен Хоровитц (Andreessen Horowitz), следом за ними идут такие компании, как Google и Qualcomm. Инвестиции делают Magic Leap компанией с оценкой в 2 млрд долларов. Для сравнения, в 2014 году Airbnb получает инвестиции в размере 475 млн долларов, Snap — 485 млн долларов, Dropbox — 350 млн долларов. Magic Leap обходит всех, но главное отличие в том, что в этой компании пока нет продукта, а только его обещание.

Рони Абовиц создает не просто обещание и красивую обертку, он привлекает всех, кто ассоциируется с будущим и технологиями. В компании создают пост главного по будущему, Нил Стивенсон, создавший термин “метавселенная”, занимает его в декабре 2014 года. Еще одно доказательство того, что компания не пустышка, если люди с именем верят в ее будущее.

Чтобы лучше осознать оценки компании, отмечу только один факт: в совет директоров Magic Leap входит Сундар Пичаи, который совсем скоро станет генеральным директором Google. Он рассказывает про Magic Leap и технологию компании, которая “совершит революцию в том, как люди общаются, покупают, учатся, делятся и играют”. В 2018 году он покидает совет директоров без каких-либо громких заявлений, его место занимает подчиненный из Google, не имеющий какого-либо публичного статуса. Об этой части истории предпочитают сегодня не вспоминать.

В 2016 году у компании случается прорыв, в нее вкладывают 793.5 млн долларов, рекордные деньги для рынка. В компании продолжают рисовать ролики, которые описывают будущую технологию, журналисты пытаются разузнать, что происходит внутри компании, скептицизм нарастает, но все заглушает “здравый смысл” — если такие деньги вкладываются в компанию, то у них точно что-то этакое есть. В конце концов, представить, что та же Google повелась на ролики и вложила такие деньги в пустышку, невозможно.

К лету 2018 года в компанию вложили 2.3 млрд долларов, но продукта как такового не существует, ролики больше не подкупают своей красотой и необычностью. Параллельно начинают появляться сообщения, что виртуальная реальность у других игроков буксует, компании думают о том, что с ней делать. На рынке достаточное число продуктов и игроков, но никакого прорыва не произошло, покупатели интересуются темой, а потом отказываются от нее. У меня дома несколько шлемов виртуальной реальности, но они интересны в первые несколько раз, играть постоянно во что-то нет никакого смысла, устройства пылятся на полке. И когда выйдет следующая модель, я точно приму решение не покупать ее, это просто деньги, выброшенные на технологию, которая не может давать постоянный поток впечатлений. От очарования VR-революцией мы переходим к реальному осознанию возможностей железок и софта, что под них создается.

Читайте также:  Тест Haval Jolion. Китаец для города

В 2020 году Нил Стивенсон записал 9-часовую историю о том, что происходило в Magic Leap, обернул провал проекта в собственный проект. Найти этот подкаст можно вот тут.

История VR‑очков Magic Leap. Афера на миллиарды долларов?

Рони Абовиц внутри Magic Leap создавал видимость большого бизнеса, подменял понятия и искусно тасовал реальность. Его компания приобретала студии, делающие игры, что создавало впечатление подготовки к выходу продукта. Возник завод по производству очков дополненной реальности, причем товар возили между несколькими производствами, одно из них — в Мексике, что делало его чрезвычайно дорогим. Но для журналистов и инвесторов существовала картинка, люди не сидели сложа руки. Другое дело, что ни одна из первоначально заявленных технологий не случилась, а все, что показывала команда Рони, было слишком простым и неинтересным.

В 2019 году на GDC в Сан-Франциско компания показала Magic Leap 1. Казалось, что долгие годы ожидания закончились. Палмер Лаки, создатель Oculus, раскрутил очки и сказал, что “это та же самая технология, что другие компании используют годами”. Ничего нового не случилось, получается, что все это время инвесторов водили за нос. Недовольство отцом-основателем усиливалось, причем со стороны как инвесторов, так и тех инженеров, что работали на компанию, они не понимали, какой продукт создают и как он может заработать в реальном мире.

В мае 2020 года Рони Абовиц ушел с поста генерального директора Magic Leap, попытки продать компанию, в которую инвесторы вложили за эти годы 3.5 млрд долларов, не увенчалась успехом. У компании новый CEO, она пытается работать ровно в той же области VR, ее инвесторы поддерживают жизнедеятельность в надежде вернуть свои инвестиции. Но большинство из них предпочитают не вспоминать очарованность Magic Leap в начале существования компании.

Кем считать Рони Абовица? Я предпочитаю считать его мечтателем, оторванным от реальности, в какой-то мере он стал заложником идеи, что в наше время все возможно, нужно только очень захотеть. Параллели с историей Theranos очевидны, но в отличие от Элизабет Холмс, тут не было обмана пользователей и покупателей, а то, что инвесторы вкладывали деньги, так это сугубо их риски в оценке будущего.

P.S. Есть еще несколько историй про подобные предприятия века, которые на деле оказались пустышками. Следите за публикациями, постараюсь рассказать их истории, они имеют, как ни странно много общего, в каждом случае в основе жадность и доверчивость, инвесторы сами убеждают себя, что в нашем мире все возможно.


По теме: ( из рубрики Обзоры )

Оставить отзыв

Ваш адрес email не будет опубликован.

*
*

восемнадцать − восемнадцать =

Похожие записи

наверх